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Meet Carlos Vives

Meet Carlos Vives

Getting to know Carlos Vives!

Island Stage first learned about Carlos Vives in 2020 after Ziggy Marley shared his featured collaboration with Vives on the track “El Hilo” from Vives recent album release, Cumbiana.

We caught up with Carlos for a quick Q & A.

With more than 20 million albums sold worldwide, Carlos Vives represents Colombia’s most emblematic artist of all time. As an ambassador of Colombian and Latin American culture and sounds, he was the first Colombian to ever win a Grammy award, and to date has taken two Grammy® and twelve Latin Grammy® The album “Vives” 4x platinum surpassed 2 billion streams and includes the worldwide anthems “La Bicicleta” (Shakira) -27x platinum and “Robarte un beso” (Yatra) 16x platinum, both videos generating a combined 2.5 billion views. In 2019 “Si me das tu amor” alongside (Wisin) peaked No.1 on Billboard’s “Latin Rhythm Airplay”, charted for 20 consecutive weeks and received a nomination for “Best Tropical song” at Premio Lo Nuestro 2020. As he continues to work in support of Tras La Perla, he became the first artist to break attendance records at Colombia’s Movistar arena for selling out five consecutive shows. In May, he released his 14th studio album, Cumbiana. The album scored his 19th, Top 10 Billboard Tropical Airplay chart with the first single “No Te Vayas”. Cumbiana sees Vives bringing the history of Cumbia to the modern age, guest artists include Ruben Blades, Ziggy Marley, Alejandro Sanz, Jessie Reyez and Elkin Robinson.

Would you like to share your thoughts on the Reggae music scene within Colombia? 

¿Le gustaría compartir sus pensamientos sobre la industria musical de Reggae en Colombia?

Bueno, en realidad no soy el más conocedor de la cultura musical del Reggae en Colombia y el mundo, salvo que me gustan y que he tenido en mis grupos favoritos de Reggae históricos. Del movimiento colombiano si disfrute mucho de cuando empezaba “Reggae la leche”, después “Johnny Key”, donde cantaba el “Zulu”, que tenía una voz particular y era una banda pues muy legendaria de la noche, “bogotana del Reggae” luego vino cuando estábamos en “Gaira” teníamos la suerte de tener siempre muy cerca “Alerta Kamarada” en ese momento de que empezaban. Pero en realidad, si el Reggae ha sido siempre un referente para uno, y cuando nosotros empezábamos a buscar esa manera nueva diferente de proyectar nuestra tropicalidad por supuesto que esos ritmos afroantillanos siempre estaban allí. La “soca”, el Reggae, el “Zuco”, estaban allí referentes para nosotros que buscábamos menos una tropicalidad convencional y una tropicalidad más rockera siempre fueron por supuesto géneros que fueron referentes para nosotros.

Well, actually, I am not the most knowledgeable on the musical culture of Reggae in Colombia or in the world, but I like it and I have my favorite historical Reggae groups. From the Colombian movement, I really enjoyed the beginning of it with “Reggae La Leche”, then “Johnny Key”, where he sang “Zulu”, which had a particular voice and was a legendary band at night, “bogotana de Reggae” then came when we were in “Gaira” and we were lucky enough to always be close to the “Alerta Kamarada”, which would begin at that moment. But, in reality, Reggae has always been a reference for individuals, and when we start to look for manners to which project our tropicality in a different way, of course those Afro-Caribbean rhythms were always there. The “soca”, the reggae, the “Zuco”, are all there as a reference for us who are searching for the conventional tropical style and the tropical style that is much more rock-like, they were always, of course, genres that we would refer to.  

Can you share what it was like working with Ziggy Marley on your exciting collaboration for the Cumbiana album?

¿Puedes compartir cómo fue trabajar con Ziggy Marley en su emocionante colaboración para el disco Cumbiana?

Eso fue un poquito ese sueño que tenía el álbum de poder conectar esos caribes diferentes que tienen nuestras músicas, y nació con Elkin Robinson buscando ese sonido de Providencia, de San Andrés, y luego soñamos más allá llevandole la canción a Ziggy, y por supuesto se conectó muy bien. Y siendo una canción de origen cumbiera, siendo una canción de origen andina, de origen chimila, todas esas partes y esa corriente el Reggae se unió muy bien, y por supuesto fue una experiencia hermosa, de repente enamorar a Ziggy, de la temática, esas palabras en “aruaco”, en “cogi”, hablar de la Sierra Nevada, contarle un poco a través de la canción ese caribe de él y ese caribe nuestro con las culturas “taironas”, entonces yo creo que logramos en esa canción algo muy especial que fue como unir caribes muy diferentes porque hay algo que siempre creemos que el caribe tiene una sola línea musical, y el caribe es más diverso que eso.

That was a little bit of the dream for the album to have power in connecting those different carribeans that have our music. It was born with Elkin Robinson searching for that sound of Providencia, San Andrés, and then dreaming further by bringing the song to Ziggy, and, of course, he connected to it well. The song being of CUMBIA origins, being a song of Andean origins, of Chimila origins, all of those parts combined and that Reggae came together very well and it was, of course, a beautiful experience. Suddenly falling in love with Ziggy, the theme, those words in “aruaco”, in “cogi”, talking about the Sierra Nevada, talking about his Caribbean and our Caribbean with the “Taironas” culture a little bit through the song. So, I think that in the song we achieved something very special that was, in a way, uniting different carribeans because we always believe that the Caribbean has only one single line of music, but the caribbean is much more diverse than that. 

The Sierra Nevada de Santa Marta is featured prominently in your video. Can you tell us about its importance and significance?

La Sierra Nevada de Santa Marta aparece muy visiblemente en el video de la canción. ¿Nos puede hablar un poco sobre su importancia y significado? 

La Sierra es la montaña que cuenta las historias vallenatas, el mundo de los taironas. Es un mundo sonoro que hoy forma parte de las cumbias, como los mundos “enues” y como los mundos anfibios en nuestra música, así que estaba en el origen de la canción. El hilo representa estar conectado a la Madre Tierra, ese símbolo icónico que es la Sierra Nevada, es el ombligo del mundo como los dicen sus antiguos pobladores, entonces ellos tienen esa ceremonia de amarrarse el hilo para estar conectados con esos dioses, con esos espíritus, y de eso hablo la canción, la canción habla del hilo precisamente, de estar conectados a esa montana, invitar a Ziggy, invitar a Elkin, muchos otros artistas que se han unido en esta canción, los remixes, y en otras versiones, es amarrarle a ellos ese hilito y conectarlos a la Sierra, con la Madre Tierra, que es parte de esa Madre Tierra nuestra música.

The Sierra Nevada is the mountain that tells the Vallenato stories, the world of the taironas. It’s a world of sound that today is a part of the cumbias, like the “enues” worlds and like the amphibian worlds in our music, so it was the origin of the song. The thread represents the connection to Mother Earth, an iconic symbol that is the Sierra Nevada, it is the center of the world as its previous inhabitants would say. They would have this ceremony where they would tie the thread in order to connect with those Gods, those spirits, and that’s what I talk about in the song. The song talks precisely about the thread, about being connected to that mountain. Inviting Ziggy, inviting Elkin, and many other artists who have joined in on the song, the remixes, and other versions, is tying them with that thread and connecting them with the Sierra Nevada, with Mother Earth, and what is part of Mother Earth, our music. 

You have created music within many popular genres throughout your legendary career. Including Vallenato, Cumbia and others. Which would you say have been some of your favorite genres to work on thus far?

Has creado música dentro de muchos géneros populares a lo largo de su legendaria carrera. Incluyendo Vallenato, Cumbia y más. ¿Cuáles dirías que han sido algunos de sus géneros favoritos?

Géneros favoritos muchos de nuestra música y música de otras partes del mundo definitivamente, ya sabes. Pero realmente donde terminamos trabajando fue en las culturas musicales anfibias de donde son las cumbias y todos sus hijos, los “vallenatos”, los “porros”, unas que tienen más corriente afroantillano, otras más corrientes andinas, pero al final eso terminé, por eso escribí “Cumbiana” mi album, porque fue el nombre que encontré para llevar el mundo de donde había tomado los ingredientes para hacer mi música.

Many favorite genres include our music and music from different parts of the world, you know. But really where we ended up working was with the amphibian musical culture where the cumbias and all its children, the “vallenatos”, the “porros” are from. Some of which have Afro-Carribean roots running through them, as well as Andean roots, but I finished that. That’s why I wrote “Cumbiana” my album because it was the name that I found that could lead the world to where I got the ingredients to make my music.

Given your recent collaboration with Ziggy Marley, how do you feel about the fusion of Latin music and Jamaican reggae sounds? And do you think the two genres will continue to become closer musically? 

Dada su reciente colaboración con Ziggy Marley, ¿Cómo se siente acerca de la fusión de la música Latina y los sonidos del reggae Jamaicano? ¿Y crees que los dos géneros seguirán acercándose musicalmente?

Yo creo que en la cultura se dan esas mezclas naturalmente, y creo que cuando hablamos de la música americana en general ya hablamos de fusión, ya somos de fusión, la música criolla que generaron, el rock-and-roll, y generaron los nuevos movimientos, el Reggae, el Ska, ya entraba en fusión, era la mezcla de África, Europa, Sudamérica donde nacía todo esto, así que yo creo que ya se hizo fusion, y yo creo que la industria por lo general está siempre un poco desconectada de eso, pero yo creo que naturalmente se dan, yo creo que en los artistas naturalmente se siguen dando esas fusiones, y seria lindo, seria lindo que el idioma y que la música no fueran barreras y que por el contrario la música no sigue uniendo.

I think in this culture those fusions happen naturally. I think when we’re talking about American music in general we’re already talking about fusion, we are the fusion. The Creole music that was generated, rock ‘n’ roll, and they generated new movements:  Reggae, the Ska. It was already fusing together. It was a mix of Africam Europe, South America where it all originated. So I think that fusion already happened, and I think that the industry, in general, will always be a little disconnected from that. But I believe that naturally it occurs and that artists, naturally, keep doing those fusions. It would be nice if language and music weren’t barriers and that, otherwise, music does not continue to unite.

Are there any new projects fans should look forward to in the near future from you? If so, where can they check them out? 

¿Hay algún proyecto nuevo que los fans deban esperar pronto de usted? ¿Dónde pueden encontrarlos?

Bueno, siempre estamos haciendo cosas nuevas, por supuesto el “Cumbiana 2” es algo que siempre nos quita bastante tiempo y pensamos mucho en eso, y por supuesto siempre estamos invitados a canciones con otros artistas así que también vamos a tener nuevas sorpresas, ya la gente conoce esa próxima canción al lado de Ricky Martin que se llama “Cancion Bonita”, esa ya está a punto de salir, y así tenemos también otra sorpresa con otros artistas que ya la iremos contando, pero “Cumbiana 2” eso viene.

Well, we are always doing new things. Of course, the “Cumbiana 2” is something that always takes up a lot of our time and we think a lot about it, and we are always invited to do songs with other artists so we are going to have some new surprises. The people know of the next song “Cancion Bonita” alongside Ricky Martin which will be released soon and with that we have another surprise with other artists that we will reveal in due time, but “Cumbiana 2” is coming. 

©Andrés Oyuela

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